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记忆中的搜寻——记重庆第一慈善家刘子如

记忆中的搜寻——记重庆第一慈善家刘子如
2006-4-19 18:10:00         文章来源:今日万盛          作者:王群生            浏览次数:282
    《重庆历史名人典》中,登录了现代历史名人刘子如,这是从我记忆中能搜寻到稍许行踪的一位特殊人物。
    刘子如,1870年生于今重庆市万盛区金桥镇新木村,1948年辞世。上世纪初,他从上海胜家缝纫机公司学徒出师,掌握了生产、装配缝纫机的全部技术,后受总公司委派归渝、寻找商机、开辟市场。他先在重庆城区的一座小庙里,成立了第一家经营胜家缝纫机的公司,数年功夫改称总公司,竟在西南各大、中、小城市设立了数十家经营、生产公司,形成连环网络,生意极为红火,遂成为重庆乃至西南地区巨富。
    但作为一个善良的人、一个虔诚基督徒的刘子如,致富后却以大量散财、大笔捐款、大办慈善事业为己任,在漫长的人生道路上,留下一步步令人景仰、追忆的深深足迹。
    早年,他就创办了重庆私立孤儿院、綦江青山孤儿院,收养无家孤儿,后来的著名革命烈士江竹筠,就曾是他孤儿院的学生之一。他还以基督徒的名义,创建以慈善事业为宗旨的中华基督自养美道会、重庆基督青年会,从而兴办流民收容、职业养成、妇女就业、文化院馆、体育设施、教育场所等等一系列的社会公益项目。
如重庆基督青年会,就在解放前以至整个抗日年代,在我儿时、少年的记忆中,留下了深刻的印象与感受。盖因,那是抗战胜利前后的非常时期,为重庆城区惟一可供青少年、广大市民从事体育、文化、教育等全方位、全功能的特大型活动基地。后面,我将在记忆中细细搜寻。
    此刻我要介绍的是,根据史料确凿记载,刘子如先生还曾出访世界各国,考察各种、各类慈善事业的兴办、管理情况,以资借鉴、学习。尤其值得着重提及的是,抗战时期他那令人肃然起敬的慷慨行为、英雄壮举。
    抗日战争年代,刘子如个人出资、并募集了巨额款项,以及数十万件物资、用品,及时组织抗战慰问团,亲任团长率队送往前线。在火线慰问的前后三年中,他常住新四军军部,还在抗日根据地发表演说,组织民众,鼓动百姓;并不顾高龄,亲自参加战场救护、抢救伤员,自己还曾被敌弹炸伤。陈毅将军深被其爱国热忱所感动,题赠先生大幅照片:“送给站在抗日最前线的刘老团长留念”。他慷慨赴险的英雄行为,受到大后方各界朋友、社会名流的高度赞扬,林森、冯玉祥、孔祥熙、刘湘、文幼章等都先后发表文章、讲话予以表彰。国民政府亦为之颁发“服务前线、卓著成绩”的功勋奖状。
    我不妨从自己的记忆中搜寻,形象地叙述刘子如先生当年创办那我所见到、经历,并亲自参与无数次活动的——重庆基督青年会。今天的读者顾名思义,想必既为宗教称谓,其涵盖的肯定是一处色彩浓厚的宗教场所。其实不然,在六七十年前的抗日年代,历经日本机群对重庆城区的狂轰滥炸,依然巍巍屹立、昂然威挺的“青年会”,日夜接纳躲过大轰炸劫难的少年儿童、苦难市民。这里是一处战火中仍然充满歌声、笑声的宫殿,能让陪都的大人、小孩,从血火的缝隙中寻找些许安宁与慰藉。这里是一处横跨大梁子正街、直至中央公园上半城路口的建筑,包含院、场、馆、厅、所……无数建筑物栉比鳞次、环环相衔,覆盖了整整一个街区(为今日重庆市艺术馆所在的全部地盘,其面积要大得多),足见刘老先生当年兴办时捐资之巨。
    重庆基督青年会的整个规模,从进口处的民众电影院算起,一旁是带有围墙、观众席的风雨灯光篮球场;接着是一处硕大院落,里面有当年重庆、甚至大后方首座日夜开放的灯光游泳池;对面那巨大顶棚的建筑,则是以青少年为服务对象的轮滑馆;一侧就是供学者、专家、作家、艺术家对广大民众宣传鼓动、学术演讲的演讲厅;再往下,就是当时陪都尽人皆知、名气颇大的青年会“蟾秋图书馆”(大量藏书为江津名士邓蟾秋先生捐献)了。
    从1941年太平洋战争爆发,日本侵略军逐渐减弱了对“重庆大轰炸”的力度,以至后来战局变化,轰炸基本停息。这时,已是小学生的我,则与广大市民、青少年学生一样,成了这青年会各院、场、馆、厅、所的常客。后来,抗战胜利,毛主席飞渝“重庆谈判”……以至后来的一连串“反内战”“反饥饿”的学生运动、民主斗争的漫长岁月里,我从抗日时的小学生、孩童,到迎接解放的中学生、少年郎,多少放学后的闲暇,以及星期日、寒暑假期,我都会与同学们一样,和无数青少年、普通市民一起,拥到这闹市区惟一的各类文体活动场所,欣欣然参加各类活动。
    我们大家都享有同样的权利,除花最低的票价,进民众电影院看一场电影外,还可以花很少的费用进游泳池游泳,租轮滑鞋进轮滑馆滑旱冰;再如根据海报宣传,可以在白天晚上观看各单位、部门间精彩的篮球比赛,球票一律赠送。同时,这里的学术演讲厅、图书馆,各类美术、艺术展览,则全部是免费开放。记得,我在演讲厅,聆听过大作家老舍、戏剧家吴祖光的演讲,也在蟾秋图书馆借阅览室过无数图书。同时,我对美术、摄影、民间艺术的最初兴趣,就是在这所社会大学得到启蒙。
    我又何曾知,这位生活俭仆、为人憨厚,在艰难困苦的岁月为我们创造了这片福地的刘子如老先生,就在解放前风雨飘摇的1948年,因积劳成疾、溘然病逝,没能与他热爱的市民、乡亲一起,迎接重庆的解放。
如今,刘子如老先生的墓地,在他的老家得到妥善的保护。为了纪念重庆某种意义上的第一位慈善家,万盛区委、区政府,还作出进行宣传、纪念的决定,特在区行政所在地,辟有“子如广场”,并在其家乡金桥镇,设立了“刘子如纪念馆”,以弘扬老先生“一心为民、慈善献身”的伟大精神。
    时值中华大地正大力倡导、确立社会主义荣辱观,进行全民“八荣八耻”的道德教育之际,这位曾跨越十九、二十世纪的重庆老乡——刘子如老先生的忘我精神,对当今的我们,肯定会有极大的启发与触动吧。

(作者系重庆市文史馆副馆长、国家一级作家、国务院津贴专家。此文系作者于病榻上写就。)



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