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 重庆私立孤儿院 | ----王志华
  
 
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重庆私立孤儿院

王志华


    民国初年,綦江县金灵乡(现属万盛区金桥镇)人,刘子如(1870年生)这个孤儿出身的汉子,下重庆去闯天下,凭其脑袋瓜灵活、手脚勤快、运气好,推销美国胜家公司缝纫机,不几年,就赚了一大笔钱。
    刘子如幼丧父母,家境贫困,13岁离乡出走,流落重庆街头。幸遇临江门外嘉陵江边红庙的当家和尚悯其孤苦,收他入庙,给衣穿饭吃并叫读书识字。及长,被一家木板刻字铺收为徒弟,后来受雇于美商洋行,学会拆修缝纫机的整套技术,以先代销后经营的办法,建立重庆公司总基地,逐步于全川及贵阳等城市开设分销处,成为重庆巨商。
    刘子如平生乐善好施。20年代初,他出访欧美诸国慈善事业回来,在重庆参加基督教会,并发起募捐,创办了“重庆自养美道会”和“重庆市中华基督教青年会”。子如初任会长,后任教会长老。他经常对人说:“此(指钱财)乃上天假子如之手得耳。何尝是子如之钱财耶”?他曾经当过孤儿,备尝个中艰辛。在目睹世上疮痍后,就默想把流落街头的孤儿收起来,施以教养。他苦口婆心,八方奔走。终究于1914年2月8日,请拢来当时重庆的“中西德育社”、“中西英年会”、“基督教美以美会”、“重庆总商会”等头面人士共襄盛事。刘子如陈辞恳切,当即得到各团体的捐赠。他率先垂范,倾其积蓄,了却一桩心愿,赓即办起重庆第一所孤儿院。院址就设在他的临江门外胜家公司房舍内。
     这所由刘子如兼任副院长的孤儿院,“以教育孤贫之男女儿童,俾能自谋生活为宗旨”。要求院生都必须动脑动手,学会一门技艺。而刘子如开办的草帽、缝纫、砖瓦等公司,均无一例外地答应给大批院生开辟就业场所。刘子如还把那些前途可望而无力求学的青年,一一介绍给社会实业家卢作孚、何比衡等名家培养。
     孤儿院首批招收男女孤儿共计40名,于1914年10月8日正式举行开学典礼。其时,引来市民观礼者甚多,皆众口一词称道刘子如大办慈善事业的盛德。
     往后,刘子如又以孤儿院的名义购得大溪沟一股田产作为新建院所之地。1917年,新院建成,遂举院迁至大溪沟。其时,刘子如先后解囊捐给孤儿院银洋四万八千余元。到1934年,孤儿院经过长时间苦心经营办得有声有色,院生人数发展到395人,分设有男生部、女生部及铜管军乐队。
     重庆孤儿院一直办到解放前夕才关门。后据当时在中国传教的加拿大青年牧师、世界和平理事会副主席文幼章博士于1986年12月6日来信提供资料称:孤儿院拯危济困并重,其情感人,功不可没,造就了不少有用人才。例如江竹筠(烈士江姐,女,在重庆渣滓洞被害)、余跃泽(男,原重庆市副市长)、刘璧如(女,今香港上层知名人士)等人都是在孤儿院受启蒙教育而成长起来的。


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